The reading of ” Digital Species “, by Hélène Jeudy published by FP&CF, transported me in a universe with an imposing visual strength, which is embodied through a generous, multiple and imaginative design. Throughout the pages, between the leaves and the flowers, a fantastic garden takes place, inhabited by unknown, mysterious and hybrid species, in harmony with their environment. This first encounter with Hélène Jeudy’s work made me want to ask her a few questions about this book and her artistic production, which regularly takes shape within GERIKO, the collective she co-founded with Antoine Caecke, and which ranges from contemporary drawing to digital arts.

You are a visual artist and director, co-founder of the collective GERIKO with Antoine Caecke, can you introduce yourself in more detail?

I was born in Belgium and I met Antoine there, he is my other half 🙂

We have been working together for more than 10 years, we created Geriko and have realized under this name several films, digital installations and other projects.
We are so close that our mutual universes often merge, this was the case with the video “Anvil” released in 2016.
We also work separately, often for long periods of research and experimentation.
These experiments, we then reinject them into our common projects.

We situate our practice at the border of contemporary drawing and digital arts.

We particularly appreciate the digital tools because they allow us to concretize everything we imagine without limitation.
To assemble very diverse sources in a coherent way, and build a universe that expands little by little.
These are demanding tools, there are many technical constraints and work to master them, but the progressive improvement of computer performances have made them much more accessible.
It is now possible to create a whole movie or a video game with two people, which was very complicated a few years ago.
The immediacy of some recent software also allows us to work with the same instinct as when we put our ideas on paper.
These tools offer us a huge field of creativity, associations and new storytelling languages to explore.

In 2020, you released the book “Digital Species” published by FP&CF. In it, you make a very generous use of the potentialities of the medium, notably by using celluloids that offer a double reading to your drawings, adding a manga in the middle of the book, and using the risography process for printing.

How was this project born and how did you create it? In general, what do the techniques of printed images bring to your artistic practice?

Digital Species was made over several years.

The manga at the center of the book is the starting point.

The narrative approach of the manga has finally given way to a book of “visual poetry”, the large format allows you to wander through each image, like in a painting.

This series of illustrations represents the woman’s body in mutation, questions femininity by extrapolating the relationship of the woman to her body and the changes that it undergoes through the genetic and digital evolutions.

It is a poetic vision of the way in which the woman adapts to these changes.

The representation of women is central in my work. Practically all my projects evoke this subject.

Concerning the object, the printing technique, the choice of papers and celluloids, the format, the binding, it is Maxime Milanesi who took care of it and made these choices with the help of Arnaud Aubry.

This assembly required a lot of time and I was very moved when I received the finished book.

With GERIKO, you have directed animation videos, including music videos such as “Anvil” for Lorn. How do you go from drawing to video? And how does the link with the music work?

We are in a long-term work whose objective is to give life to our characters, to our ideas, and to extend our universe. And in this sense, the book, the drawing or the animation are very complementary.

However, the pre-production and the realization of a film require a lot of time, investment, and a particular patience.

It took us several months of research to find the idea, it was also the case to experiment with the tools adapted to the animation that we wanted to create, and to find a graphic rendering that comes as close as possible to our drawings.

The link with the music was thought of at the stage of creating the storyboard.

It was also a difficult step because we wanted to get the right balance between the narrative and the rhythm of the music.

Once the production of the film was underway, we received the precious help of two animator friends, Anthony Lejeune and Manddy Wyckens, who made the character animation.

For the rest, it was Antoine and I who did everything.

It took a year and a half, maybe two, to develop a film like this.

It’s encouraging to see that the film continues to make its way today and interests so many people.

We regularly receive very touching messages and comments that give us the energy to continue working on other films.

You also worked with Marine Serre on the Spring Summer 2019 collection, how was the collaboration?

It’s great to work with Marine Serre, she’s an impressive woman.

We met in Brussels, she gave me an appointment while she was there for a photo shoot.

We imagined together an illustration mapping the entire body.

It is a collaboration which was made in a very fluid and evident way, in the confidence.

Your work is often set in organic worlds, with dense and phantasmagorical vegetation, which hides as much as it reveals the characters who live there. To what extent do you consider that there can be a utopian dimension in these environments?

Paradoxically these organic and luxuriant landscapes that I put in image are often linked to a digital environment. And despite the fascination I have for digital tools, they evoke rather dystopian scenarios.

As our work progressed and our relationship with the tools we use evolved, we came up with the idea to create a dimension, which can be perceived as utopian, in which we could counterbalance all these worrying anticipations.

This world on which Antoine and I are working is still under construction. I would describe this garden as a digital refuge, an ecosystem in which evolve the creatures that we imagine.

Different chapters take place in this project and the book Digital Species is one of them.

In this Garden, a great number of as yet unknown species cohabit; women merging with the environment, chimeric insects, extraterrestrial plant specimens.
We observe cloudy, hazy digital memories.
It is a world in perpetual mutation.

What are your influences, the artists you like, your readings, your relationship with S-F and fiction?

I like the work of many contemporary illustrators. I regularly collaborate with some of these artists for collective editions. This year we participated in the book Torrent de Lagon Revue with about twenty other illustrators artists that I particularly admire. I have also done four-handed drawings with some of them. The way in which these meetings materialize into common projects inspires me a lot.

In parallel to drawing and digital art, I am very sensitive to jewelry and puppets.
I am also interested in photography, fashion design, architecture, cinema and music. To a certain extent, the digital arts allow me to bring together almost all these fields.

As for reading, I am currently immersed in some of my childhood tales: “The Little Prince” by Saint Exupéry, Andersen’s tales and others.

What are your current projects?

Several projects are crossing each other. With Geriko, we are making a new animated film that echoes an illustration book we are working on.

We are also very interested in developing an interactive experience, close to a video game, but it is still too early to determine if this project will see the light of day or not.

Version Française

La lecture de « Digital Species », d’Hélène Jeudy paru aux éditions FP&CF, m’a transporté dans un univers d’une imposante force visuelle, qui s’incarne à travers un graphisme généreux, multiple et imaginatif. Au fil des pages s’y déploie, entre les feuilles et les fleurs, un jardin fantastique habité par des espèces inconnues, mystérieuses et hybrides, en harmonie avec leur environnement. Cette première rencontre avec le travail d’Hélène Jeudy m’a donné envie lui poser quelques questions à propos de ce livre et l’ensemble de sa production artistique qui prends régulièrement forme au sein de GERIKO le collectif qu’elle a co-fondé avec Antoine Caecke, et qui va du dessin contemporain aux arts numériques.

Tu es artiste visuelle et réalisatrice, cofondatrice du collectif GERIKO avec Antoine Caecke, est-ce que tu peux te présenter plus en détail ?

Je suis née en Belgique et j’y ai rencontré Antoine, il est ma moitié 🙂

Cela fait plus de 10 ans que nous travaillons ensemble, nous avons créé Geriko et avons réalisé sous ce nom plusieurs films, installations numériques et autres projets.

Nous sommes tellement proches que nos univers mutuels fusionnent souvent, ce fut le cas avec la vidéo « Anvil » sortie en 2016.

Nous travaillons aussi séparément, souvent pour l’occasion de longues périodes de recherche et d’expérimentation.

Ces expérimentations, nous les réinjectons ensuite dans nos projets communs.

Nous situons notre pratique à la frontière du dessin contemporain et des arts numériques.

Nous apprécions particulièrement les outils numériques car ils permettent de concrétiser tout ce qu’on imagine sans se limiter.

D’assembler des sources très diverses de manière cohérente, et de construire un univers qui s’étend petit à petit.

Ce sont des outils exigeants, il y a beaucoup de contraintes techniques et de travail pour les maitriser, mais l’amélioration progressive des performances des ordinateurs les ont rendus beaucoup plus accessibles.

Il est maintenant envisageable de créer un film entier ou un jeu vidéo à deux, ce qui était très compliqué il y a encore quelques années.

L’immédiateté de certains logiciels récents permet aussi de travailler avec le même instinct que lorsque nous posons nos idées sur papier.

Ces outils nous offrent un champ énorme de créativité, d’associations et de nouveaux langages de narration à explorer.

Tu as sorti en 2020 le livre « Digital Species » aux éditions FP&CF. Il y a dedans une utilisation très généreuse des potentialités du médium, notamment par l’emploi de celluloïds qui offrent une double lecture à tes dessins, l’ajout d’un manga au milieu de l’édition, l’utilisation du procédé de la risographie pour l’impression.

Comment est né ce projet et comment s’est passé sa réalisation ? De manière générale, qu’est-ce que les techniques de l’image imprimée t’apportent dans ta pratique artistique ?

Digital Species s’est fait sur plusieurs années.

Le manga qui est au centre du livre est le point de départ.

L’approche narrative du manga a finalement laissé la place à un livre de « poésie visuelle », le grand format permet de se balader dans chaque image, comme dans un tableau.

Cette série d’illustrations représente le corps de la femme en mutation, questionne la féminité par l’extrapolation du rapport de la femme à son corps et des changements que celui-ci subit à travers les évolutions aussi bien génétiques que numériques.

C’est une vision poétique de la manière dont la femme s’adapte à ces changements.

La représentation de la femme est centrale dans mon travail. Pratiquement tous mes projets évoquent ce sujet.

Concernant l’objet, la technique d’impression, le choix des papiers et celluloïds, du format, la reliure, c’est Maxime Milanesi qui s’en est occupé et a fait ces choix avec l’aide d’Arnaud Aubry.

Cet assemblage a nécessité énormément de temps et j’ai été très émue à la réception du livre terminé.

Avec GERIKO, vous avez réalisé des vidéos d’animation, notamment des clips musicaux comme par exemple « Anvil » pour Lorn. Comment passe-t-on du dessin à la vidéo ? Et comment s’opère le lien avec la musique ?

Nous sommes dans un travail au long cours dont l’objectif est de donner vie à nos personnages, à nos idées, et d’étendre notre univers. Et dans ce sens, le livre, le dessin ou l’animation sont très complémentaires.

Pour autant la pré-production et la réalisation d’un film demandent beaucoup de temps, d’investissement, et une patience particulière.

Trouver l’idée nous a demandé plusieurs mois de recherches, ce fut également le cas pour expérimenter avec les outils adaptés à l’animation que nous voulions créer, et trouver un rendu graphique qui s’approche le plus possible de celui de nos dessins.

Le lien avec la musique a été pensé à l’étape du story-board.

C’était une étape difficile aussi car nous souhaitions mettre en place le bon équilibre entre la narration et le rythme du morceau.

Une fois la production du film en route, nous avons reçu l’aide précieuse de deux amis animateurs, Anthony Lejeune et Manddy Wyckens, qui se sont chargés de l’animation du personnage. Pour le reste, c’est Antoine et moi qui avons tout réalisé.

Une année et demie, peut être deux ont été nécessaire pour mettre en place un film comme celui-là.

C’est encourageant de voir que le film continue de faire son chemin encore aujourd’hui et intéresse autant de monde.

Nous recevons régulièrement des messages et des commentaires très touchants qui nous insufflent l’énergie de continuer le travail sur d’autres films.

Vous avez aussi travaillé avec Marine Serre sur la collection Printemps Eté 2019, comment s’est déroulée la collaboration ?

C’est génial de travailler avec Marine Serre, c’est une femme impressionnante.

Nous nous sommes rencontrées à Bruxelles, elle m’a donné rendez-vous alors qu’elle y passait pour un shooting photo.

Nous avons imaginé ensemble une illustration mappant entièrement le corps.

C’est une collaboration qui s’est faite de manière très fluide et évidente, dans la confiance.

Ton travail se situe souvent dans des mondes organiques, à la végétation dense et fantasmagorique, qui cache autant que révèle les personnages qui y vivent. A quel point est-ce que tu considères qu’il peut y avoir une dimension utopique dans ces environnements ?

Paradoxalement ces paysages organiques et luxuriants que je mets en image sont souvent liés à un environnement numérique. Et malgré la fascination que je nourrie pour les outils numériques, ils m’évoquent des scénarios plutôt dystopiques.

Au fil de nos travaux et de l’évolution de notre rapport à ces outils que nous utilisons, nous est venue l’idée de créer une dimension, qui peut être perçue comme utopique, dans laquelle nous pourrions contrebalancer toutes ces anticipations inquiétantes.

Ce monde sur lequel nous travaillons Antoine et moi est encore en construction. Je décrirais ce jardin comme un refuge numérique, un écosystème dans lequel évoluent les créatures que nous imaginons.

Différents chapitres interviennent dans ce projet et le livre Digital Species constitue l’un d’entre eux.

Dans ce Jardin, cohabitent un grand nombre d’espèces encore inconnues ; des femmes fusionnant avec l’environnement, des insectes chimériques, des spécimens végétaux extra-terrestres.

On y observe des souvenirs numériques troubles, brumeux. C’est un monde en perpétuelle mutation.

Quelles sont tes influences, les artistes qui te plaisent, tes lectures, ton rapport à la S-F et la fiction ?

J’aime le travail de beaucoup de dessinateurs contemporains. Je collabore régulièrement avec certains de ces artistes pour des éditions collectives. Cette année nous avons participé au livre Torrent de Lagon Revue avec une vingtaine d’autres dessinateurs contemporains que j’admire tout particulièrement. Il m’est également arrivé de réaliser des dessins à 4 mains avec certains d’entre eux. La manière dont ces rencontres se concrétisent en projets communs m’inspire beaucoup.

En parallèle du dessin et de l’art numérique, je suis très sensible à la Joaillerie et aux marionnettes. Je m’intéresse aussi à la photo, au stylisme, à l’architecture, au cinéma et à la musique. Dans une certaine mesure, les arts numériques me permettent de réunir à peu près tous ces domaines.

Quant à la lecture, je me suis replongée en ce moment dans certains contes d’enfance : « Le Petit Prince » de Saint Exupéry, les contes d’Andersen et d’autres encore.

Quels sont tes projets actuels ?

Plusieurs projets se croisent. Avec Geriko, nous réalisons un nouveau film d’animation qui fait écho à un livre d’illustration sur lequel nous travaillons.

Nous nous intéressons aussi de près à l’élaboration d’une expérience interactive, proche d’un jeu vidéo, mais il est encore trop tôt pour déterminer si ce projet verra le jour ou non.

Interview by Charline Kirch // Propos recueillis par Charline Kirch

A big thank you to Hélène Jeudy for her answers and the time she devoted to it. // Un grand merci à Hélène Jeudy pour ses réponses et le temps qu’elle y a consacré

Featured image credit : Digital Species by Hélène Jeudy // Image de couverture : Digital Species par Hélène Jeudy

Digital Species is available here // Digital Species est disponible à la vente par ici.

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